Tulesipelgas, Amazonase metsa hirmuäratav kiskja

fourmi feu 064046 650 400

Kui tulisipelgas sulle veel midagi ei tähenda, pole kahtlustki, et pärast selle artikli lugemist meenub sulle selle kohutava kahjuri nimi. Algselt Lõuna-Ameerikast pärit, levis tänu kaubandusele üle maailma. Ükskõik, kus seda leitakse, põhjustab see tõsiseid ja kulukaid probleeme.

Hirmsa tulesipelga esitlus

Tulesipelga teaduslik nimi on Solenopsis invicta. Lõuna-Ameerikast pärit kaubaga kaasas jõudis see USA-sse 1930. aastal ja Austraaliasse 2001. aastal (ametlik avastamise kuupäev, kuid kohalolek oli arvatavasti varasem).

Looma pikkus on vaid 2–6 mm. Kuid see on võimeline tekitama väga suuri ebameeldivusi, eriti kuna seda on raske kõrvaldada. Selle keha on punakaspruuni värvi. Erinevalt paljudest sipelgaliikidest, Solenopsis invicta ei hammusta vaid kipitab. Neil on küll võimsad alalõualuud, kuid neid kasutatakse saagi külge klammerdumiseks, et neid mitu korda nõelata. Sellel on tegelikult herilaste omaga võrreldav nõel, mida ta kasutab mürgi süstimiseks. See hävitab rakud, milleni see jõuab. Mürk levib seega kiiresti, hävitades selle käigus teisi rakke.

Isased ja neitsikuningannad on tiivulised, lendavad pilvedes, mille kõrgus võib ulatuda 30 meetrini, ja paarituvad lennu ajal. Pärast sperma hajutamist isasloomad surevad. Viljastatud emaslinnud otsivad sobivat asukohta, loovad pesa, heidavad tiivad ja hakkavad munema. Kuninganna toodab 800–2000 muna päevas ja küpses koloonias on kuni 400 000 töötajat. Kuninganna võib tööliste ja vastsete saatel ehitatud pesast lahkuda, et asutada uus koloonia. Solenopsis invicta seetõttu paljuneb väga kiiresti. Pesa meenutab küngast, mille läbimõõt ja kõrgus ei ületa 45 cm.

Mida tulesipelgas sööb?

Tulisipelgas seab end mõnikord elama inimeste kodude lähedale, olles võimeline toitu otsima sisse libisema. Looduses sööb tulisipelgas väikseid selgrootuid või putukaid, nende mune, aga ka teisi sipelgaid. See võib isegi tappa või vigastada konni, sisalikke ja väikeimetajaid. Arvestades looma väiksust, saab selline vägitegu esmalt võimalikuks tänu rühmastrateegiale. Mõned sipelgad ründavad saaki, vabastades feromoonid, mis meelitavad ligi koloonia liikmeid, kuni saabub sadu ja mõnikord tuhandeid sipelgaid. Sama nähtus juhtub ka pesa ründamise korral.

Jätka lugemist:  Dingo, tõeline metsik koer

Need sipelgad tarbivad ka inimeste kasvatatud taimede seemneid, vilju ja juuri, põhjustades märkimisväärset põllumajanduslikku kahju. Need võivad põhjustada ka kariloomade kaotust, eriti vastsündinuid. Neid nõelavad sipelgad võivad hingamisteid puudutades muuta nad pimedaks ja isegi tappa, põhjustades lämbumise tõttu surma.

Kes sööb tulesipelgaid?

Kaks liiki kärbseid phoridae perekonnast, Pseudacteon tricuspis Ja Pseudacteon curvatus, munevad teadaolevalt sipelga rindkeresse. Kui vastsed kooruvad, toituvad nad peremehe pea lihas- ja närvikoest. Sipelga pea eraldumiseks kulub vaid kaks nädalat. Kärbes moondub ja väljub kaks nädalat hiljem.

Kuulus lihasööja taim nimega Venus flytrap (Dionaea muscipula), mis on pärit Ameerika Ühendriikide Põhja- ja Lõuna-Carolina osariikidest, tarbib peaaegu kolmandiku kogu toidukogusest mitut liiki sipelgaid, sealhulgas suure osa tulisipelgatest.

Mõned sipelgaliigid perekonnas Solenopsis ja teised perekonnad nagu kollakaspruun sipelgas (Nylanderia fulvia) ja must hull sipelgas (Paratrechina longicornis) suudavad võistelda tulesipelgaga.

Lõpuks entomopatogeenne seen (putukate parasiit, mis põhjustab nende peremeeste surma) nagu Metarhizium anisopliae kasutatakse alternatiivina tavalistele pestitsiididele tulesipelgate bioloogilises tõrjes.

Miks on tulisipelgad kahjulikud?

Tulesipelgad on kahjulikud, kuna kuuluvad kõige agressiivsemate sipelgaliikide hulka. Seetõttu ohustavad nad rahulikumaid kohalikke liike. Lisaks sellele, et paremini mõista nende keskkonnale avaldatava negatiivse mõju tugevust, asuvad sipelgad sageli keskkonda, mida on juba häiritud põllumajandusliku kasutamise või metsade raadamisega. Lõpuks on see külmakindel sipelgas, mis suudab taluda kuni -10 °C temperatuuri.

Näiteks Austraalia on rakendanud riikliku likvideerimiskava. Kasutatud ressursid on üsna suurejoonelised, moodustades aastatel 2001–2012 411 miljoni Austraalia dollari suuruse kulutuse. Sipelgaid tuvastavad pikkade pulkadega varustatud agendid, keda saadavad nuusutajad, kes suudavad nende sipelgate feromoone nuusutada kuni 40 m kaugusel. Sipelgate õhust tuvastamiseks on kasutusele võetud ka soojuskaameratega varustatud helikopterid. Pärast leidmist tapetakse sipelgad insektitsiidiga ja pesa ujutatakse üle. Lisaks on kasvuregulaatoriga immutatud maisitükid sipelgate steriliseerimiseks laiali, mis viib mõne nädala jooksul koloonia väljasuremiseni. Kodanikel palutakse teha koostööd, neil on telefoninumber, et teatada tulesipelgate esinemisest. Neid kutsutakse osalema ka likvideerimisoperatsioonides.

Jätka lugemist:  Pikakõrvaline öökull, keskmise kasvuga öine röövlind

Kas inimesed peaksid kartma tulesipelgate hammustusi?

Tulesipelgamürk koosneb enam kui 95% ulatuses piperidiinist (või solenopsiinist) saadud ühenditest, mis on segatud väikese koguse mürgiste valkudega. Just see aine põhjustab lokaalseid põletustunde (sellest ka üldnimetus tulisipelgas), millele järgneb nõgestõbi. Nõelamiskoht paisub tavaliselt mõne tunni jooksul, eriti kui samas piirkonnas on olnud mitu nõelamist. Valged pustulid võivad ilmneda 24–36 tunni jooksul ja läbistamisel nakatuda, mis jätab seejärel armid.

Kui väikestele loomadele on mürk kindlasti saatuslik, siis teoreetiliselt ei ole mürk inimestele surmav. Mõned haruldased inimesed ei ole kahjuks kaitstud tugeva allergilise reaktsiooni vallandamise eest, mis põhjustab anafülaktilist šokki, mis võib lõppeda surmaga.

Kuid solenopsiin on osutunud huvipakkuvaks ka meditsiiniliste rakenduste jaoks. See on veresoonte kasvu pärssiv, vähivastane aine, avades ühtlasi teed psoriaasi dermatoloogiliseks raviks.

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga