Lemming, äärmise külma näriline

lemming 073113 650 400

Lemming on näriline hiirlaste sugukonnast. Neile, kes suvel mägedes käivad, meenutab selle siluett vägagi marmoti oma. Mõiste “Lemming” on üks neist rahvakeelsetest terminitest, mis tegelikult tähistavad mitut liiki. Kuid Euroopas, kui me räägime Lemmingust ilma täiendava selgituseta, viitame üldiselt kõige levinumale liigile, Norra tundra lemmingule (Lemmus lemmus), mida selles artiklis täpsemalt käsitletakse. Aga kõigepealt teeme ülevaate erinevatest lemminguliikidest.

Lemmingside erinevad liigid

Norra tundra lemming on Lemmus lemmus. See on tuntuim liik Euroopas. Seetõttu nimetatakse looma sageli harilikuks lemminguks. Selle täisnime kasutamine tagab, et seda ei aeta segi ühegi teise liigiga.

Tõepoolest, on veel üks levinud Lemming, kuid seda nimetatakse pruuniks ja selle teaduslik nimi eristab seda hästi: see on Lemmus trimacronatus. See on Kanadas kõige levinum liik, seetõttu nimetatakse seda ka harilikuks lemminguks, isegi pruuniks lemminguks. Kuid seda viimast väljendit kasutatakse ka Aasias elava Lemmingu liigi, stepi lemmingi nimetamiseks, Lagurus lagurus selle teadusliku nimetuse järgi. See kuulub teise perekonda kui eelmine Lemmus.

Seal on ka Siberi Lemming (Lemmus sibiricus), mida mõnikord nimetatakse Tundra Lemminguks (kuid mitte Norrast nagu Lemmus lemmus).

On neljas omataoline Lemming LemmusArmastuse Lemming või Lemmus amurensis.

Lõpuks lisame Lemmingu peamiste liikide hulka metslemmingu (Myopus schistocolor).

Jätka lugemist:  Mardikas: kes ta on? Kas see on kasulik või kahjulik?

Lemmus lemmus

Norra tundra lemming asub Lääne-Norrast Koola poolsaareni, Põhja-Euroopa Venemaa põhjapolaarjoonel. See elab kuni püsiva lumepiirini Skandinaavia mägedes. Talle meeldib korraga märg ja kivine pinnas.

Selle eluiga on enamasti vaid üks aasta, kuid mõnikord võib ta elada ka 3 aastat. Täiskasvanud, selle kaal varieerub aastast aastasse 55 g ja 115 g vahel, umbes viisteist sentimeetrit pika keha puhul, mida pikendab 1,5–2 cm saba.

See kaevab uru, mis võib olla väga sügav, samuti terve koridoride ja pooltunnelite võrgustiku. Talvel jääb lemming aktiivseks ja jätkab paljunemist.

Taimtoiduline, ta sööb sammalt, rohtu ja puukoort.

Suure kõikumisega populatsioonid

Skandinaavias on 500 aasta jooksul täheldatud olulisi erinevusi Lemmingu populatsioonides iga viie kuni kümne aasta järel. Pärast populatsiooniplahvatust leitakse neid loomi jõgedest ja järverandadest sadade kaupa surnuna, arvestamata teedel lömastatud isendeid.

Skandinaavia müüdid seletasid seda nähtust enesetapuimpulssidega. Teadlased pakuvad nüüd teisi vastuseid. Nende tsüklite eest vastutaksid ainult kiskjad. Hermiin, polaarrebane, öökull ja pika sabaga skua on Lemmingsist väga sõltuvad. Kui viimaseid on palju, on arvukalt ka nende kiskjaid. Kuid nad paljunevad suve jooksul nii palju, et Lemmingud muutuvad haruldaseks. Kiskjad peavad seejärel rändama teistesse kohtadesse, kus toitu on rohkem. See vähendab survet lemmingutele, kes võivad sigida kogu talve ja järgnevatel aastatel, kuni kiskjad naasevad ja algab uus tsükkel. Kuigi enamik ökosüsteeme on stabiilsed, pole see Lemmingside ja nende röövloomade puhul kunagi nii olnud.

Jätka lugemist:  Armastan karpkala, hiina ja taimtoidulist karpkala

Lemming ja kliimamuutused

Lisaks on paleontoloogid nendest loomadest väga huvitatud, kuna peavad neid kliimamuutuste headeks näitajateks. Tõepoolest, nende ohutus sõltub lume kvaliteedist. Nende geograafiline levik on alati muutunud koos jää- ja jääajavaheliste tsüklitega. Need liikumised ei ole tingitud rändest, sest need loomad läbivad vaid lühikesi vahemaid. Kui kliima mingis geograafilises piirkonnas soojeneb ja lumi sulab, väheneb Lemmingute arvukus lokaalselt, kuid suureneb edasise jahenemisega uuesti.

Täna täheldatud jää sulamine lõikab ära ühendusteed Kanada saareketi ja Gröönimaa vahel. Lemmingutel pole enam võimalust ringi liikuda ja erinevatest geograafilistest piirkondadest pärit populatsioonid ei segune enam, mis võib viia nende populatsioonide väljasuremiseni. Veelgi enam, Kanadas Hudsoni lahes ja Siberis Jamali poolsaarel esinevad teised samast perekonnast pärit näriliste liigid ja võistlevad nendega. Kuid nagu varem nägime, on lemmingud Arktika ja polaarsete ökosüsteemide olemasolus võtmeloomad. Nende populatsioonide püsiv vähenemine, peale eelnevalt mainitud kõikumiste, võib avaldada nende kiskjatele püsivat mõju.

Lõpuks suurendavad täheldatud kliimamuutused teatud Arktika piirkondades sademete ja sulatamise-taaskülmumise episoode. Uuringud on näidanud, et sellest tulenev lume tekstuur paneb Lemmingsile suurema osa aastast liikudes rohkem energiat kulutama. Lisaks kulutavad nad rohkem aega pesade ja galeriide kaevamisele ning hakkavad hambaid kasutama kivistunud lume lõhkumiseks, seni aga kaevasid nad käppadega.

Fotokrediit: Argus fin

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga