Elevandikalmistu: müüt või tegelikkus?

cimetiere elephants 063655 650 400

Elevant on alati eurooplastes uudishimu äratanud. Aasia eristaatusest kasu saanud olid need enamikul kuninglikest loomadest. Elevandifarmide, näiteks Siiami kuninga ja Hiina keisri rikkus oli muljetavaldav. 19. sajandil, kui Euroopa uuris üksikasjalikult musta Aafrikat, loodi ja õhutati palju kuulujutte. Nende hulgas ka elevantide kalmistute olemasolu.

Elevandikalmistu: müüt või tegelikkus?

Elevantide kalmistu määras koha, kuhu olid koondunud pachynahksete luustikud. Selliseid kohti oleme tõepoolest leidnud. Šoti maadeavastaja David Livingstone (1813-1873) oli üks esimesi, kes sellest uudishimust teatas. Kuna Aafrika elevante otsiti nende elevandiluust kihvade pärast, olid need surnuaiad nagu aarded ja äratasid palju ahnust. Livingstone ületas tõepoolest kontinendi, et tuvastada oma rikkusi. Selles kontekstis mainis ta elevantide surnuaedu. Kuid see maadeavastaja oli arst ja misjonär. Ta ei teadnud loomade elust. Kas see oli see, kes leidis seletuse, mille kohaselt taandusid nendesse kindlatesse kohtadesse, et surra oma kaaslaste skelettide seas? Fakt jääb faktiks, et viktoriaanliku ajastu kangelaseks saanud mees aitas kahtlemata endast hoolimata kaasa legendi loomisele, mis õhutas mitme põlvkonna seiklusjanu ja rikkust kuni 20. sajandi keskpaigani.

Zooloogid uurisid nähtust veidi lähemalt ja mõistsid lõpuks, et elevandi luude kontsentratsiooni tegelik põhjus oli päritolumüüdist kaugel. Need kohad vastavad tegelikult iidsetele jootmisaukudele. Miks need kuhjumised just nendes kohtades?

Nagu paljud vanemad loomad, kannatavad ka vanad elevandid hambaprobleemide tõttu, mis on tingitud hambaaukude kuhjumisest ja kulunud hammastest. Et süüa võimalikult hästi, eelistavad nad pehmet toitu, mida on niisketes piirkondades rohkem. Veelgi enam, elevandid, kes vajavad oma hügieeni säilitamiseks mudavanne, liiguvad vanaduse tõttu üha raskemini liikudes nendest piirkondadest üha vähem eemale ja satuvad seetõttu oma päevad sinna sagedamini. Kuid savannis, kuna veepunktid on haruldased, aitab see kaasa elevantide skelettide kontsentratsioonide moodustumisele.

Elevandi eluiga

Iga elusolend näeb eluiga, mille määrab liigi, kuhu ta kuulub. Kuid regulaarselt on juhtumeid, mis saavutavad rekordi, loomi, kes ületavad erakordselt keskmist eluiga. Vanimad teadaolevad elevandid on Aasia elevandid, millest kolm vanimat teadaolevalt surid vastavalt 77-, 79- ja 86-aastaselt.

Elevandi eluea täpsemaks väljaselgitamiseks on tehtud uuringuid. Lihtsuse huvides keskendusid nad loomaaedades vangistuses olevatele loomadele. Teadlased võtsid ettevaatusabinõuna uuringusse ainult neid isendeid, mille marsruut ja vanus olid kindlad, kõrvaldades nii näiteks enne 1970. aastaid loodusest püütud loomad, mille jooksul on kehtestatud rangemad metsiku kogumise protokollid.

Vangistuses elevandi eeldatav eluiga on seega hinnanguliselt umbes 40 aastat, kusjuures Ameerika ja Euroopa loomaaedade vahel on erinevus, kusjuures elevandid elavad viimastes vähem kaua. Lisaks elavad Aasia elevandid veidi kauem kui Aafrika elevandid, umbes kaks aastat kauem.

Kuid keskmiselt võib elevant looduses jõuda 56-aastaseks: seda täheldasime Keenias Amboseli pargis. On ütlematagi selge, et salaküttide sekkumine Aafrikas langetab selle keskmise eluea 35,9 aastani. Kuid fakt jääb faktiks, et loomaaedades elavate elevantide eluiga on oluliselt madalam kui rahvusparkides elavatel loomadel või isegi Birmas metsatööstuses kasutatavatel loomadel. Teine, võib-olla mõnevõrra vastuoluline fakt, puudutab asjaolu, et loomaaedades sündinud elevantide oodatav eluiga on lühem kui neil, kes on võetud nende looduslikust keskkonnast ja seejärel loomaaedadesse toodud.

Elevantide vangistuse vastased rõhutavad tõsiasja, et elevante hoitakse liiga väikestes ruumides ja neid on üldiselt vähe, mistõttu nad kannatavad üksinduse käes, samas kui looduses moodustasid rühmad kaheksa kuni kaksteist liiget. Mis see tegelikkuses on?

Sünni suremus ja juveniilide suremus on kõrge, kuna mõned vastsündinud elevandipojad ei saa piisavalt ternespiima (esimene piim, mis eritub pärast sünnitust). Seetõttu ei suuda nende keha kardetud bakterite kõrge kontsentratsiooniga toime tulla Escherichia coli nende keskkonnas halbade hügieenitingimuste tõttu.

Kui nad on jõudnud täiskasvanuks, on 60% juhtudest elevandi surma põhjuseks haigus. Vangistuses kannatavad need loomad palju ka jalaprobleemide all. Loomaaedades on jalgade seisundit soodustavad tegurid mitmesugused: vähene liikumine, vähene jalgade hooldus, ebapiisav aediku pindala, kehv hügieen, ebasobiv toitumine, stereotüüpne käitumine ja liigeseprobleemid. Ja paljudel juhtudel tuleb loom surmata.

Artriit on teine ​​põhjus, mis nõuab sellist sekkumist. Märkimisväärne liigesevalu sunnib looma oluliselt oma liigutusi ja aktiivsust vähendama. Aktiivsuse puudumine on selgelt määratletud artriidi põhjusena. Seetõttu on arusaadav, et elu looduses, isegi poolvangistuses, on elevandile palju tulusam.

Seos elevantide surmaga

Lisaks eluea pikkusele on uurijaid väga huvitanud ka kämblanahksete üldine käitumine surmaga silmitsi seistes, tuginedes tunnistustele, mis viitasid sellele, et elevant tundis pärast rühma liikme surma emotsioone, mis näitasid. eriline huvi kadunud liikmete luude vastu.

2005. aastal avaldatud uuring, mille juhtisid käitumise ja tunnetuse spetsialist Karen McComb (Sussexi ülikool Brightonis) ja maailmas tunnustatud elevandiekspert Cynthia Moss, võimaldas jälgida elevante looduses Amboseli pargis. Ekspert ise suutis jälgida elevante, kes paanikasse sattuvat elevandikaaslase surnukeha ees. Uuringust (mis seisnes elusloomade paigutamises elevantide, pühvlite ja ninasarvikute koljude juurde) selgus, et elevandid näitavad üles spetsiifilisemat uudishimu liigikaaslaste jäänuste ja eriti elevandiluu vastu. Kuid me tahame ikkagi rohkem, sest seletada on veel palju. Hüpoteesid, mille kohaselt elevandid surma ees rituaale ellu viivad, näivad aga olevat hästi välistatud.

Jätka lugemist:  Laama, tüüpiline Lõuna-Ameerika imetaja

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga