Radioaktiivsed metssead: müüt või tegelikkus?

sanglier radioactif 061049 1200 738

Ärgem venitagem enam põnevust: jah, radioaktiivsed metssead on olemas! Teadlased on seda nimetanud isegi “metssigade paradoksiks”. Kuid on näha, mis sellist nähtust seletab. Ja kui see mõjutab ainult metssigu… See artikkel võtab probleemi täieliku ülevaate.

Kes ütleb radioaktiivsus, ütleb tuuma…

Tšernobõli plahvatus, mis põhjustas tuhandeid surmajuhtumeid (hinnanguliselt 35 000–150 000), jättis jälje ja on tänaseni ajaloo kõige tõsisem tuumaõnnetus. Katastroofikoht asub Ukraina platoo põhjaosas. Suured okasmetsad vahelduvad suurte rohumaadega. Umbes saja kilomeetri raadiuses on kodud teoreetiliselt keelatud, kuid tegelikkuses elab seal 3–4 tuhat inimest.

Õnnetuses sai kannatada ka looduskeskkond: märkimisväärsed kiirgusdoosid hukkusid puud, mille lehed punaseks läksid, sellest ka nendele maastikele antud nimetus “punane mets”. Ilmselgelt jäid ellu vähesed loomad.

Nii et kui avastasime, et Baieri metssead on radioaktiivsed, nägime Venemaa tuumakatastroofi tagajärgi. Täiendav uurimine on aga viinud selle selgituse ülevaatamiseni.

Probleemi põhjuse mõistmiseks on vaja veidi keemiat

Teatud Lõuna-Saksamaalt pärit metssigadel on suurem radioaktiivsus kui teistel liikidel. Pärast Tšernobõli avariid vähenes hirvede ja metskitsede saastumine aja jooksul, nagu näitasid teaduslikud teadmised radioaktiivsuse kohta. Kuid see loogika näib olevat pääsenud metssigadele, kelle kiirgustase jäi üllatavalt kõrgeks, ületades oluliselt normi piire.

Keemias määrame isotoobid aatomid, millel on sama arv elektrone (ja seetõttu peavad prootonid jääma neutraalseks), kuid erinev arv neutroneid, mis annab neile erineva massi. Tuumatehnoloogias kasutataval tseesiumil (Cs) on 40 teadaolevat isotoopi, massiarvud varieeruvad 112 ja 151 vahel. Tuumaisomeeri on ka 17, see tähendab, et molekul kaalub sama massi, kuid selle osade paigutus on erinev. Ainult tseesium 133
on looduses olemas ja stabiilne, seega elusolenditele kahjutu.

THE tseesium 137 on pikka aega olnud metssealiha proovides mõõdetud peamine radioaktiivne isotoop. See on eriti ebastabiilne ja kiirgab äärmiselt ohtlikku gammakiirgust. Selle poolestusaeg on umbes 30 aastat, mis tähendab, et 30 aasta pärast on pool materjalist looduslikult lagunenud. Baieri metssigade lihas jäi kiirgustase aga 40 aastat pärast katastroofi praktiliselt samaks.

Mis seletab metssea paradoksi?

Radioaktiivsete metssigade tekitatud mõistatustele vastuste leidmiseks tuli läbi viia väliuuringud. Teadlased ei analüüsinud mitte ainult loomseid kudesid, vaid ka mullaproove tuumaelektrijaamade läheduses. Kuid sellest ei saanud midagi ja nad ei leidnud kindlaid tõendeid metssigade olulise radioaktiivse saastumise kohta. Neid tulemusi on kasutatud isegi radioaktiivsete metssigade tegelikkuse ümberlükkamiseks, et viia see nähtus müüdi staatusesse. Kuid värskem uuring näitas, et tseesium 137 osakaal on madal ja tegelikult sisaldavad metssead tseesium 135mida on raskem tuvastada ja mille poolestusaeg on pikem.

Seda seletatakse asjaoluga, et metssigadel on Tšernobõli avariile eelnenud sündmuste jäljed: 2010. aasta tuumarelvakatsetused. 1960. aastad. Kuidas see tseesium metssigadeni jõudis? Hirvetrühvlite juures on kaneelis veeretatud pallikest meenutavad maa-alused seened, millest metssead meeldivad. Sinna kogunenud tseesium saastas metssigu, mitte aga hirvi, kes seda ei söö.

Tseesium rändab läbi pinnase väga aeglaselt, liikudes mõnikord vaid millimeetri võrra aastas. Hirvetrühvleid leidub aga 20–40 sentimeetri sügavusel. Seetõttu neelavad nad alles nüüd Tšernobõlis vabanenud tseesiumi.

See hämmastav varjupaik bioloogilise mitmekesisuse jaoks

Üldsus peab Tšernobõli piirkonda sageli elutuks tsooniks, mis on tingitud kiirguse püsimisest aja jooksul. Tänapäeval on seal aga pruunkarusid, piisoneid, hunte, ilveseid, Prževalski hobuseid ja üle 200 linnuliigi.

Teadlased avastavad, et elusloodus on kiirgusele palju vastupidavam, kui seni arvati. Kuid ka kohalolevad loomad on näidanud kohanemist ja arenenud. Mõned putukad elavad lühemat elu ja parasiidid mõjutavad neid rohkem kõrge kiirgusega piirkondades. Mõnel linnul on muutunud immuunsüsteem. Albiinoloomi on ka rohkem. Kuid see ei näi mõjutavat populatsioonide säilimist. Lisaks peaksite teadma, et metssigade puhul täheldatud geneetilised anomaaliad ja mutatsioonid eksisteerivad loomulikult, väljaspool radioaktiivset saastumist.

Kokku tunnistatakse inimeluks kõlbmatuks üle 2200 ruutkilomeetri Ukrainas ja 2600 ruutkilomeetril Lõuna-Valgevenes. Siiski on Covid-19 epideemia kontekstis kinnipidamise episoodid näidanud, et kui inimene eemaldus, jättis ta loomadele rohkem ruumi. Prževalski hobused toodi uuesti kasutusele 1998. aastal ja sel ajal oli neid vaid kolmekümne ringis. Nüüd on nende arv ületanud 150 isendit Ukraina osas ja umbes kuuskümmend Valgevenes, mis moodustab 8% maailma elanikkonnast.

Radioaktiivsed metssead on seega tõepoolest olemas. Nende uuring võimaldas rohkem teada saada muutustest looduses radioaktiivsete ainetega saastunud aladel. See nähtus tuletab meile ka meelde, kui oluline on häirelugudest eemalduda ja andmeid otsida tahke enne järeldust, et on olemas erakordsed nähtused.

Autor: Laetitia Cochet – avaldatud 11.05.2023

Jätka lugemist:  Kas suudate metsiku orava adopteerida ja taltsutada?

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga