Piraaja, Lõuna-Ameerika jõgede hirmutav röövkala

piranha 055627 650 400

Kuigi paljud piraaja liigid on taimtoidulised, on teised võimsad röövloomad, kellel on võimsad lõualuud ja teravad hambad. Kohtumine Amazonase vete hirmuga.

Kahte tüüpi piraajasid

Termini piraaja taga on umbes 80 liiki mageveekalasid, kes elavad Lõuna-Ameerika jõgedes. Kõik, mis kuuluvad Characidae (või Characins) perekonda ja Serrasalminae alamperekonda, jagunevad piraajad 2 perekonda:

1 – Serrasalmus. Nendel piraajadel on muu hulgas teravad hambad ja rombikujuline keha. Enamik neist on taimtoidulised;

2 – Pygocentrus Pygocentrus. Need kiskjad moodustavad tohutuid parve, mis koosnevad sajast kuni mitme tuhandeni. Kuival hooajal peetakse inimestele potentsiaalselt ohtlikeks kolme liiki:

  • Pygocentrus nattereri (punane piraaja või punase kõhuga piraaja) kogu Amazonase vesikonnas;
  • Pygocentrus cariba (mustkõrv-piraaja) Orinocos;
  • Pygocentrus piraya (must-saba-piraaja) Brasiilias Rio San Francisco jões.

Piraaja metsik välimus

Serrasalminae alamperekonna kaladel on morfoloogiline homogeensus. Nende ümar keha on külgmiselt mõnevõrra kokku surutud. Kolju ülaosas toetab kondine hari seljakiilu. Viimast tugevdab tahke suurte soomuste rida, mille teravad otsad on suunatud tahapoole. Õhuke lihaseline saba võimaldab piraajal jõu ja kiirusega veest läbi lõigata. Kui perekondadel Pygocentrus ja Serrasalmus jääb üldkuju lähedaseks, võib karvkate värvuse poolest erineda. Pea ja keha laius annab mõnele jässama välimuse kui teistele.

Punane piraaja, tuntuim

Punane piraaja on kahtlemata tuntuim, sest see on üks ohtlikumaid. Ta võlgneb oma nime kõhule, mis muutub pesitsushooajal punaseks. Sellel kalal on kaks suurt silma, mis asetsevad peas väga kõrgel. Selle metsik välimus on tingitud märgatavast prognoosist (lõuad ettepoole suunatud) ja lõikavatest kolmnurksetest hammastest, mis suudavad lihatüki uskumatult selgelt viilutada. Selle keskmine pikkus on 15–25 cm, kuid mõned isendid võivad ulatuda 50 cm-ni ja kaaluda 4 kg.

Jätka lugemist:  Monarh, väga ilus rändliblikas

Piraaja, mageveekalad

Kõik piraaja liigid, välja arvatud Tšiili, elavad Lõuna- ja Kesk-Ameerika troopilistes piirkondades. Need kalad elavad jõgedes, rahulikes või seisvates ja soojades vetes. Nende kohalolek on eriti oluline kogu Amazonase, Orinoco, Guajaana jõgede, Gran Chaco, Paraná jõe, Uruguay jõe ja Río de la Plata jõgedes. Piraajad elavad tavaliselt üksi, kuid võivad rühmitada, kui toitu napib.

Piraaja, keda tõmbab veri

Lihasööjad liigid tarbivad kalu ja muid veeloomi, keda nad vees liikumise järgi ära tunnevad. Nad toituvad ka putukatest, molluskitest, närilistest või madudest. Jahitaktika seisneb massilistes koolides kogunemises, et rünnata saaki, amputeerides selle sabauimed ja kõrvaldades igasuguse põgenemisvõimaluse. Punase piraaja kolmnurksed hambad lõikavad nagu habemenuga, ohver neelatakse seega mõne sekundiga tervenisti, luud ja pea kaasa arvatud. Vere lõhnast meelitatud punane piraaja võib rünnata suuremaid loomi, kui nad on haiged või vigastatud. Süües kõige nõrgemaid loomi, hoiab see ära haiguste leviku, mis tõenäoliselt tekitavad saasteallika. Pange tähele, et paljud piraajad on taimtoidulised. Näiteks Pacu liik koostab oma menüü sisuliselt puuviljade ja seemnetega.

Piraaja, kuival hooajal äge

Piraajad on eriti agressiivsed põuaperioodidel, mil võitlus ellujäämise eest on äge. Kuivade veekogude lõksus ja hulgaliselt kogunenud, suunavad nad oma esimesed rünnakud oma rühma kõige õrnematele isenditele. Sel aastaajal söövad näljased kalad kõike, mis on käeulatuses, sealhulgas suuri saakloomi, nagu imetajad, kes tulevad veepiiril janu kustutama. Inimene pole erand nagu kalurid või ujujad. 2013. aastal sai Argentiina jões piraajade parve rünnaku tagajärjel vigastada üle 60 inimese. Ohvrid said jäsemeid hammustada ning neil on lõigatud sõrmed ja varbad.

Piraaja on aastaaegade järgi haavatav

Tänu oma tohututele lõualuudele on piraajadel vähe vaenlasi. Just kuival hooajal on nad kõige haavatavamad. Aurustumise ja imbumise tõttu üha harvemaks muutuvasse vette kinni jäädes tõusevad nad regulaarselt pinnale, et neelata hapnikku ning saavad röövlindude ja muude lindude (haigur), aga ka kaimanide ja muude näljaste kiskjate saagiks. Piraaja võivad ka tema enda sugulased ära süüa. Rahvusvaheline Looduskaitseliit (IUCN) on liigitanud selle liigi kõige vähem murettekitavaks. Selle pikaealisus on looduses 12 aastat ja akvaariumis kuni 20 aastat.

Jätka lugemist:  Jääkaru või valge karu: kuidas ja kus ta elab? Miks ta on ohus?

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga