Muskushärg, oma paksu villase fliisiga

boeuf musque 171709 650 400

Arktilistes piirkondades tunduvad muskusveised jäise tuule laksude suhtes ükskõiksed. Paksu kasuka all ja suurte kabjadega loom astub rahulikult vastu külmale ja lumele. Lähivõte loomast, kelle eelajalooline välimus meenutab mammutit.

Muskusveis, varem Prantsusmaal

Tuhandeid aastaid tagasi arenes muskushärg Aasias ja Euroopas, koosnes siis suures osas jääst. Looma olemasolu Prantsusmaal, mida varem katsid stepid, tõendavad Charente’is Roc de Serres’is avastatud Solutrea vanuse (−17 000 aastat) seinapildid. Alates viimase jäätumise lõpust, umbes 12 000 aastat tagasi, on liik järk-järgult põhja poole taandunud ja elab tänapäeval vaid Kanada ja Gröönimaa arktilistes piirkondades.

Muskushärg, lammaste ja veiste vahel

Muskushärg (Ovibos moschatus) kuulub tsetartiodaktiilide seltsi, mille põhitunnuseks on paarisarv sõrmi (2 või 4). Imetaja kuulub Bovidae sugukonda nagu härg ja kitsede alamperekonda koos lammaste ja kitsedega. See vahepealne staatus sisaldub selle ladinakeelses nimes ovibos (mille ainsaks esindajaks) on lammaste ja veiste vahel poolel teel. Ja miks muskus? Tugeva lõhna tõttu, mida isased pesitsusajal eritavad. Muskushärg turjakõrgus on 1–1,50 m, pikkus 2–2,50 m ja kaal 200–400 kg.

Muskushärja uudishimulik kiiver

Välimuselt massiivne, muskushärg eristub sarved, mis on nii paksud koljupõhjas, et moodustavad omamoodi kiivri. Alustades peast, kõverduvad nad allapoole, seejärel tõusevad väljapoole, et lõpetada punktidega. Lihasel on lühikesed valkjad jalad, mis ulatuvad ümarateks laiadeks kabjadeks, mis hõlbustavad lumes liikumist. Eesmised kabjad, mis on tagumistest lahjemad, võimaldavad tal toitu otsida lumises pinnases.

Muskox, talveks riides

Lisaks muljetavaldavatele sarvedele eristub lind paks karvkattega, mis koosneb kahekordsest isolatsioonikihist: välimised karvad, pikkusega 50–60 cm, kaitsevad pehmet villa, 5–7 cm. Selle fliis võimaldab tal taluda kuni -40 °C temperatuuri ja tugevatest tuultest tingitud lumepuhanguid. Väidetavalt on selle vill oluliselt peenem kui kašmiir ja kaheksa korda soojem kui lamba vill. Muskushärg läbib suvel sulamise, mis annab talle paariks nädalaks karvase ja räsitud välimuse, sest tema pikad kaitsvad karvad ei kuku kõik välja korraga.

Muskushärg, tundras rahulikult

Muskushärga leidub tänapäeval Põhja-Kanadas ja Gröönimaal, samuti piirkondades, kuhu ta on sisse toonud inimesed, näiteks Alaska ja Skandinaavia (Norra). Imetaja õitseb tundras, mis asub taiga (laia boreaalse metsa vööndi) ja polaarkõrbe vahel, kus taimestik enam ei kasva. Just selles puujoonel asuvas keskkonnas leiab loom madala taimestiku, mis moodustab tema toitumise: ürdid, kõrrelised, põõsavarred, samblikud, samblad, juured… Talvel muskus hüdreerub lund neelates. Tundra südames hõõrub kits õlgu teiste loomaliikidega, nagu põhjapõder, polaarrebane, arktiline hunt, lemming ja sümboolne lumine öökull.

Muskushärg, toetab rünnaku korral

See kooslusloom elab umbes kümnest isendist koosnevates karjades, mille koosseis erineb olenevalt aastaajast: talvel on rühmad segunenud ja suvel koosnevad eranditult emasloomadest, nende poegadest ja domineerivast isasest. Noored isased ja vanemad isased elavad üksi või väikestes klannides. Kiskja juuresolekul moodustavad metsloomad vasikate ümber kaitseringe ja näitavad oma sarvi ründajate ees. Kui hirmutavast poosist ei piisa, süüdistab tugevaim mees.

Peajooksud rööbaste ajal

Pesitsusperioodil muutuvad isased agressiivseks ja astuvad liigile iseloomulikku muljetavaldavat võitlust. Rivaalid vastamisi, saavad hoo sisse, löövad ja põrkuvad jõuga laupkokku. Võitja saab õiguse paarituda emasloomadega, kes sünnitavad pärast 8–9-kuulist tiinust ühe poega. Vastsündinu, kes on juba riietatud paksu villase karvaga, võib järgneda emale ja liituda karjaga paar tundi pärast sündi. See võõrutatakse umbes 1-aastaselt ja saab suguküpseks alates 3. eluaastast (emastel) ja umbes 5-6-aastaselt isastel.

Hunt, muskoosi halvim vaenlane

Ründades paaris või väikestes karjades, on arktiline hunt muskoosi vaenlane number üks. Nõrkade isendite saagiks võivad sattuda ka grislid ja jääkarud. Pärast intensiivset küttimist 19. sajandil on liik nüüdseks kaitse all. Kui see oli väga ohustatud, on selle populatsioon taas stabiilseks muutunud ja Rahvusvaheline Looduskaitseliit (IUCN) klassifitseerinud selle kõige vähem muret tekitavaks. Globaalne soojenemine ja inimtegevusest tingitud häiringud on peamised ohud, mis praegu muskusi ähvardavad. Tema eluiga on looduses 20 aastat ja vangistuses 25 aastat.

Jätka lugemist:  10 kõige ohtlikumat ämblikku maailmas

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga