Mammut: kus ja kuidas ta elas? Miks ta kadus?

mammouth 164330 1200 738

Mammutid on loomad, kes ei suuda kunagi kujutlusvõimet ergutada. Sarnaselt tänapäeva elevantidega asustasid nad kunagi Maad. Nad on ühed nendest sümboolsetest loomadest, kelle kadumine toob meelde, mida meile on lubatud teatud arvu liikide puhul, mida me täna tunneme. See artikkel teeb ettepaneku neid ellu äratada, lugedes: kus need hiiglased elasid? Kuidas nad oma ellujäämise tagasid? Ja miks nad kadusid?

Millistest mammutitest me räägime?

Tegelikkuses tüüp Mammuthus koondab palju liike, mis on aja jooksul üksteisele järgnenud. See on neist viimane, mis on tuntuim: “villane mammut“Või Mammuthus primigenius. See kuulub Elephantidae perekonda, mida iseloomustavad nende suur suurus ja tüvi. Täiskasvanud villane mammut võis ulatuda 3,50 meetrini ja kaaluda 5 tonni, mis on oma sugulase Aasia elevandi suurus.

Võime tsiteerida ka stepimammutit (Mammuthus trogontherii), seotud ja vanem liik. Ta elas Siberis ja Põhja-Hiinas. Selle kõrgus oli 5,30 meetrit ja kaal hinnanguliselt 17 tonni. See oli oma aja suurim maismaaimetaja.

Miks villane mammut kadus?

Tänapäeval ei tea me veel täpselt, miks mammut jääajajärgsete aastatuhandete jooksul kadus. Kuid tundub, et tema nime kandva stepi kadumisega ei tulnud ta toime.

Villase mammuti väljasuremine oli kiire. See lülitus täielikult välja 4000 aastat tagasi, kuid selle langus algas 10 000 aastat tagasi. Teadlased on pikka aega arvanud, et Inimene oli süüdi, kuna ta oli liiga palju jahti pidanud. Kuid see seletus ei näi sobivat.

Rissi jääaja lõpus ehk 120 000 aastat tagasi pidid mammutid silmitsi seisma põhjaliku muutusega oma elukeskkonnas. Seni iseloomustas steppe külm ja kuiv kliima. Kliimamuutustega on neist saanud niisked metsad.

Villastel mammutitel oli selgelt kohanemisraskustes. Siit algas märkimisväärne langus. Populatsioonid rändasid varjupaika otsima külmadesse piirkondadesse, mis püsisid. Need on killustunud. Rissile järgnenud jääaegadevaheline periood oli otsustav ja viimase jääaja, Würmi, lõpus 12 000 aastat tagasi ei suutnud villased mammutid kohaneda. Kuid vastused puuduvad: miks õnnestus neil üle elada Rissile järgnenud jääajavaheline periood, mitte aga see, mis järgnes Würmile? Haiguse hüpotees pole välistatud.

Milline nägi välja mammutstepp?

Mammutsteppi nimetatakse ka arktiliseks stepiks. Sellel ei olnud palju kõrrelisi (teravili, söödataimed jne). Jääeelsel perioodil (50 000–25 000 aastat tagasi) oli taimede mitmekesisus märkimisväärne. Tuvastasime rohtsete taimede, nagu võilill, unustajad ja ristik, ning kõrreliste olemasolu. Jääajajärgsele perioodile (15 000 aasta tagusest tänapäevani) on iseloomulik kõrreliste taastõusmine. Nende kahe vahel, see tähendab mammutite ajal, ei olnud nad eriti kohal.

Kliima oli oluliselt külmem ja kuivem kui praegu. Need kliimatingimused äärmuslik moodustasid maastikud, kus domineerisid jää ja tundra. See tundra ei olnud külmunud kõrb, vaid vähese sademega ala, kus kasvasid kõrrelised, madalad põõsad ja külmakindel sammal. Puud olid haruldased või puudusid üldse. Tundra-stepis ei käinud mitte ainult villased mammutid, vaid ka villased ninasarvikud ja stepipiisonid.

Hooajalised erinevused avaldasid sellele maastikule märkimisväärset mõju. Lühike, kuid intensiivne suvi võib kiiresti muuta tundra osad mudaseks, toitaineterikkaks piirkonnaks, soodustades elu plahvatuslikku kasvu ja pakkudes ajutist hingamist liikidele, kes sõltuvad nendest ökosüsteemidest sigimisel ja toitumisel.

Mida mammutid sõid?

Mammutid olid taimtoidulised ja tarbisid väga erinevat taimestikku. Suured stepi-tundra tasandikud pakkusid rohkesti kõrrelisi, mis moodustasid suurema osa nende toidust. Nad sõid ka tarnaid, aga ka lilli, põõsaid, sammalt ja puude osi, kui need leidsid.

Täiskasvanud mammutid võiksid oma energiavajaduse rahuldamiseks süüa kuni 180 kg toitu päevas, toitmine umbes 20 tundi. Nende kahe sõrmega ots sobis suurepäraselt lühikese rohu korjamiseks.

Mammutipurihambad olid spetsiaalselt loodud tundrale omaste kõvade ja jämedate taimede lihvimiseks. Need olid varustatud arvukate emailplaatide ja suurte kroonidega, et hoida ära toidus sisalduva liiva hõõrdumist.

Kuidas mammutid elasid?

Lihtsam on öelda, mida mammutid sõid: meieni jõudnud väljaheidete uurimine annab selget ja täpset teavet.

Keerulisem on aga teada, kuidas nende elu korraldati. Eeldatakse, et mammutid olid väga sotsiaalsed loomad nagu elevandid, et nad elasid pererühmades, mida juhtisid emased. Arvestades kliimat ja selle muutusi, kujutame ka ette, et mõnikord võivad nad moodustada väga suuri karju, eriti rände ajal.

Mammutid kasutasid oma pikad kihvad
kõverad läbi lume kaevamiseks ja toidu leidmiseks, aga ka kaitseks kiskjate, nagu inimesed ja mõõkhambulised tiigrid, eest. Kihvad kasvasid kogu oma eluea jooksul ja ulatusid emastel 1,70 meetrini või isastel 2,50 meetrini.

Kuid me kujutame ette ka erinevusi elevantidega. Mammuti morfoloogia oli külma kliimaga kohanenud tänu lühematele jäsemetele, eriti sabale, aga ka kõrvadele. Oluline oli vähendada külmale avatud kehapinda, piirata soojusvahetust väljapoole.

Teine oluline erinevus elevantidega on paks karusnahk. See pidi koosnema mitmest kihist: udusulgede kiht, aluskarv ja umbes meetri pikkune jäik karvakiht. Nahaaluse rasvkoe kiht võib ulatuda 10 sentimeetrini.

Autor: Laetitia Cochet – avaldatud 14.05.2024

Jätka lugemist:  Kanada hane ehk tang, väga ilus metshani

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga