Kašelot, suurte hammastega vaalaline

cachalot 063952 650 400

Rohkem kui kaks sajandit peeti kašelotti intensiivselt kaubanduslikuks küttimiseks, mis hävitas tema populatsiooni. Teatavasti on see jaht ja üldisemalt vaalapüügitööstus Ameerika kirjaniku Herman Melville’i 1851. aastal avaldatud kuulsa romaani Moby Dick keskmes. Portree kašelottist, nii haavatavast kui ka planeedi suurimast hammastega kiskjast.

Kes on kašelott?

Kašelot (Physeter makrotsefaalia) on mereimetaja, kes kuulub vaalaliste seltsi ja odontotseedi alamseltsi, st hambuline vaalaline (erinevalt müstikeedest või vaalalistest, keda peetakse “tõelisteks vaaladeks”). Kašelot kuulub füseteridae perekonda koos kahe teise liigiga: pügmee kašelot (Kogia breviceps) ja kääbuskašelot (Kogia sima). Suurim hammasvaal (üldnimetus vaal hõlmab ka orkasid), isane kašelott on 16–18 meetrit pikk ja kaalub kuni 50 tonni, emane aga 12–14 meetrit pikk ja kaalub kuni 25 tonni.

Kuidas kašelotti ära tunda?

Kašelott ehk suur kašelott on väga massiivne loom, kellel on tohutu ristkülikukujulise profiiliga pea ja üsna sirge seljaosa. Selle kolmnurkse kujuga lõhestatud sabauim võib olla kuni 4 meetrit lai. Väga võimas, selle saba annab tõukejõu ja liigutuste suuna. Rinnauimed, mida nimetatakse peksudeks, on tasakaalu ja pidurdamise jaoks paksud ja lühikesed. Kašelottil ei ole seljauime iseenesest, vaid selja tagumises kolmandikus on rida muhke. Definitsiooni järgi on odontotseedil hambad (17 kuni 25 paari) alalõual. Keha pigmentatsioon on tumehall, lõualuude ümber on heledam ala. Vaalalised kannavad sageli valgeid arme, eriti melonil, mis tulenevad võitlusest isaste vahel või hiidkalmaariga, tema lemmiktoiduga. Selle sile, karvadeta nahk soodustab hüdrodünaamikat ja katab paksu rasvakihi, mis piirab soojuskadu. Tema aju, mis on imetajatest suurim, sisaldab kuulsat spermatseeti – vahaja tekstuuriga ainet, mis muudab tihedust sõltuvalt temperatuurist ja sügavusest ning võimaldab vaalalistel oma ujuvust juhtida.

Jätka lugemist:  Väike rändlind

Kas kašelott võib kaua vee all püsida?

Kašelott on suurepärane sukelduja, kes võib jõuda 3000 meetri sügavusele ja viibida üle 90 minuti ilma pinnale naasmata. Sellel liigil on kohandused, mis võimaldavad tal vastu seista sukeldumisel tekkivate tugevate rõhumuutuste mõjudele. Selle pika apnoe saladus põhineb kahel peamisel omadusel:

  • Paindlik rinnakorv, mis võimaldab kopsude kokkuvarisemist. Lämmastiku kudedesse sisenemist vähendav toime põhjustab ainevahetuse ja seega ka liikumise aeglustumist. Jättes perifeersed organid hapnikust ilma, soodustab nähtus elutähtsate organite (süda ja aju) hapnikuga varustamist;
  • Suure hulga müoglobiini olemasolu veres. See valk annab lihastele täiendavat hapnikku, et säilitada kašelotti aktiivsus vee all. Teisest küljest tekitab punaste vereliblede kõrge tihedus rikkalikult hemoglobiini, mis hõlbustab hapniku transporti.

Millest kašelott toitub?

Kašelott on pelaagiline loom, kes eelistab mõlema poolkera külma ja parasvöötme vetes. Seda leidub peaaegu kõigis maailma ookeanides ja meredes ning ta rändab hooajaliselt toituma ja paljunema. Imetaja otsib eriti piirkondi, kus elab hiidkalmaar, mida ta püüab suurel sügavusel ja millest ta on suurim kiskja. Ülejäänud menüü sisaldab kaheksajalgseid, kaheksajalgu, kala ja karpe. Vaatlused näitasid, et odontocete võib tarbida ka haid ja hülgeid. Kašelottis neelab emane umbes 500 kilo toitu päevas ja isane kuni 1,5 tonni!

Kas kašelott on seltskondlik liik?

Vaalalised moodustavad 10–30 isendist koosnevad rühmad, kes suhtlevad üksteisega sotsialiseerumishäälitsuste ehk regulaarsete klõpsude kaudu, mida nimetatakse codadeks. Teine sotsiaalne käitumine on väga sageli üksteise vastu hõõrumine. Nimelt moodustavad noored isased väikesed poissmeeste klannid (alla 10 isendi), samas kui vanemad isased elavad oma elu üksi, liitudes vaid eakaaslastega, et paljuneda. Emased ja nende pojad elavad matriarhaalsetes rühmades, kust nad lahkuvad harva, kui üldse. Ohuga silmitsi seistes võtavad nad kasutusele nn karikakra moodustise – tehnika, mille eesmärk on imikute ümbritsemine ja nende saba liputamine ründajate hirmutamiseks. Täiskasvanutel kašelottidel on vähe looduslikke kiskjaid, kuid vasikad ja nõrgad isendid on saagiks orkade või pilootvaalade käes.

Jätka lugemist:  Gudgeon: väikesed mageveekalad

Kuidas väikseid kašelotte haritakse?

Kašelottis isane paaritub, kuid ei domineeri rühmas nagu haaremis. Pärast 14–16-kuulist tiinust sünnib üks vasikas, kes on umbes 4 meetri pikkune ja kaalub 1 tonn. Vähemalt 19–42 kuud joob vasikas väga rikkalikku emapiima, mille rasvasisaldus on palju suurem kui maismaaimetajatel (umbes 36%, lehmapiima puhul 4%). Rasv annab piimale kodujuustu omaga sarnase konsistentsi, mis ei lase sellel vees lahustuda. Pange tähele, et selle liigi puhul ei pea vastsündinu pead, vaid kogub ema rindadest väljutatud piima. Kuigi võõrutamine toimub 18 kuu kuni 3 aasta pärast, võivad vasikad jääda emaüsas üle kümne aasta. Emased saavad viljakaks umbes 9-aastaselt ja isased on suguküpsed umbes 18-aastaselt.

Miks kašelotti kütiti?

Esmalt kütiti vaalalist spermatsetiidi pärast. Valkjat rasvainet on pikka aega kasutatud erinevates tööstusharudes määrdeainete, õlilampide, küünalde, kosmeetikatoodete (seebid, salvid jne) valmistamiseks. Teine materjal oli ihaldusobjekt: ambra. See aine tekib kašeloti poolt allaneelatud sapi sekretsiooni ja seedimatute saakloomajäänuste koosmõjul. Unikaalse lõhnajõuga soolestikku kasutati parfümeerias lõhnaainete fikseerimiseks ja täiustamiseks. Halli kivi välimusega imetaja poolt välja tõrjutud “okse” on tänapäeval väga populaarne. Kuna kašelottide jaht on nüüd keelatud, otsivad kohalikud elanikud (eriti India ookeanis) seda uudishimulikku kivi, mis hõljub enne randades pesemist. Selle väärtus on selline, et ambra kannab hüüdnime “ujuv kuld”.

Kas kašelott on ohustatud liik?

Odontocete langes 18. sajandil laiaulatusliku tööstusliku jahi ohvriks, enne kui 19. sajandi lõpu poole kahanes ja koges seejärel pärast Teist maailmasõda uut buumi. Nagu varem näha, oli kašelotti püüdmine peamiselt suunatud tema spermatsetiidi, ambra, samuti liha ja rasva ärakasutamiseks. Vaalaliste populatsioonid on maksnud selle verise jahi eest ränka hinda, kuni väljasuremise lähedale. Tema arvukus on hakanud aeglaselt taastuma pärast selle liigi kutselise püügi keelustamist (moratooriumi), mille kehtestas 1982. aastal Rahvusvaheline vaalapüügikomisjon. Rahvusvaheline Looduskaitseliit (IUCN) on kašelotti klassifitseerinud haavatavaks. See võib elada kuni 70 aastat.

Jätka lugemist:  Mida teha, kui leiate vigastatud linnu?

Foto krediit: Gabriel Barathieu

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga