Mõõkkala, väga pika noka või rostrumiga kala

espadon 064135 650 400

Oma väga pika noka ja aerodünaamilise kehaga erineb mõõkkala teistest liikidest. Lähivõte ühest ookeani kiireimast kalast.

Mõõkkala, mõõkkala

Mõõkkala (Xiphias gladius) on troopilistest ja parasvöötme meredest pärit pelaagiliste kalade liik, mis kuulub kaljukalade seltsi. See on Xiphiidae perekonna ainus esindaja. Selle teaduslik nimetus tuleneb kahe sõna ühendusest: kreeka keeles xiphias (mõõk) ja ladina keeles gladius (mõõk), kutsudes esile selle rostrumi, selle kala peamise tunnuse. Looma suurus on keskmiselt 3 meetrit ja kaal 400 kilo.

Mõõkkala: pikk, lame nokk

Mõõkkala eristab teistest kaladest väga pikk lame nokk ehk rostrum, mis võib ületada kolmandiku looma kogupikkusest. Mõõkkala piklik keha on hall, seljalt sinine, külgedelt hõbedane ja kõhuosa valge. Suurte, ümarate ja mustade silmadega täiskasvanud loomal puuduvad hambad ja soomused. Sellel on paar kolmnurkseid rinnauiime, mis asetsevad seljauime suhtes sümmeetriliselt. Kuusirbi kujuline sabauim aitab tal kergesti ja kiiresti veest läbi lõigata.

Mõõkkala, ektotermiline loom

Mõõkkala on ektotermiline loom, mis tähendab, et tema keha toodab vähe või üldse mitte soojust. Siiski on tal silmade lähedal spetsiaalsed elundid, mis soojendavad neid, et parandada nägemist ja hõlbustada saagi leidmist. Sellist võimet täheldatakse vaid mõnel röövkala liigil, nagu marliin, tuunikala ja mõned haid. Mõõkkala on seega varustatud hea nägemisteravusega, mis võimaldab tal areneda sügavuste pimeduses.

Mõõkkala, mis on loodud kiiruseks

Nagu paljud suured pelaagilised kalad, on ka mõõkkala väga elav ujuja ja aerutamisvirtuoos. Selle pika rostrumi, aerodünaamilise kere, võimsate lihaste ja suuruse suhtes tagasihoidliku kaalu kombinatsioon võimaldab saavutada umbes 110 km/h tippkiirust. Sellisena on see üks kiiremaid kalu ookeanis. See üsna üksildane loom võib aga ujuda rühmades, hoides liigikaaslastest umbes kümnemeetrist distantsi. Mõõkkalad pakuvad veest välja hüpates suurepärast vaatepilti.

Mõõkkala: eelistatavalt ookean

Mõõkkala levikuala asub India, Atlandi ja Vaikses ookeanis, samuti Marmara meres, Mustas meres ja Vahemeres. See pelaagiline ja peamiselt ookeanikala elab tavaliselt 200–600 meetri sügavusel ja vetes, mille temperatuur on 18–22 °C. Siiski võib ta oma saaki, eriti peajalgseid otsida kuni 700 meetri sügavusest 7°C veest. Väga liikuv, mõõkkala rändab sageli talvel soojematesse ja suvel külmematesse vetesse.

Mõõkkala uimastab oma saaki

Mõõkkala toitub paljudest erinevatest kaladest, eriti parvestavatest liikidest, nagu eksotsetid, heeringas, anšoovised ja makrell. Toitub ka vähilaadsetest ja peajalgsetest (kalmaar, seepia, kalmaar). Kiskja kasutab oma laia valgusspektriga kohandatud nägemist jahtimiseks nii päeval kui öösel. Saagi püüdmiseks lööb mõõkkala oma rostrumi suure hulga kaladega, et oma ohvreid uimastada ja nendega maitsta.

Mõõkkala: tema munad mööda vett

Mõõkkalad on suguküpsed umbes 5–6-aastaselt. Paaritumishooaeg algab tavaliselt hiliskevadel ja kestab kogu suve. Vahemeres toimub paljunemine juulis ja augustis, kui veetemperatuur jõuab 22°C-ni. Sel ajal koonduvad mõõkkalad kudemisaladele: emased munevad oma munad avavette, mis seejärel viljastatakse isaste spermatosoididega ja hajutatakse hoovuste toimel.

Mõõkkala kiire kasv

Kui vastsed kooruvad, arenevad nad planktonis. Sündides umbes 4 mm pikkune maimudel on juba oma rostrum, kuid see jääb haavatavaks ja peab röövloomade eest mitu nädalat põgenema. Toitub teiste kalade vastsetest ja zooplanktonist. Kui pojad jõuavad 1 meetri pikkuseks – koos kõnepulgaga – muutuvad nende hambad ja soomused väiksemaks ning kaovad seejärel. Nad tarbivad väikseid koorikloomi (amfijalgsed, müsiidid jne). Mõõkkala kasvab esimestel eluaastatel väga kiiresti. Üheaastaselt on noorloomade kõrgus ilma rostrumita 80–90 cm. Emased kasvavad kiiremini kui isased ja jõuavad neist suuremaks.

Mõõkkala: kahanev populatsioon

Mõõkkala arvukus on eriti vähenenud Vahemeres. Töönduslikul ja harrastuskalapüügil väga populaarsete mõõkkalade populatsioon on kolmekümne aastaga vähenenud 70%. Kuna valdav osa püütud kaladest pole suguküpseks saanud, ei saa nad paljuneda. Rahvusvaheline Atlandi Tuunikala Kaitse Komisjon (ICCAT) kehtestas 2016. aastal Vahemere mõõkkala majandamiskava järgmiseks viieteistkümneks aastaks (püügikvoodid riigiti, alammõõt ja vanus jne), et säilitada varud. Mõõkkala eluiga on Atlandil 15 aastat ja Vahemeres 10 aastat.

Jätka lugemist:  Vareste intelligentsus: müüt või tegelikkus?

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga