Harilik merikurat, tohutu suuga merekala

baudroie commune 071619 650 400

Harilik merikurat võlgneb oma inetu välimuse tõttu oma hüüdnime merikuradiks. Selle tohutu suu, mis on vooderdatud mitmete väga teravate hammastega, teeb sellest hirmuäratava, ehkki hoolimatu kiskja. Merepõhja mattunud mereõngitseja ootab laisalt saaki, mida ta liikuva hõõgniidi abil söödab ja suure suuga endasse imeb. Lähivõte püütud kalast ja kalurist.

Merikuur versus jõe merikurt

Harilik merikurat on sugukonda Lophiidae perekonda kuuluv merekala. Selle teaduslik nimi (Lophius piscatorius) pärineb kreeka keelest lophos (hari või hagar, viidates selle ogalisele seljauimele) ja ladina keeles piscatorius (kalur). Kuigi hüüdnimeks on merikukk, ei tohiks seda põhjaelustiku liiki segi ajada jõe merikuradiga, mis kuulub gadidae sugukonda (nagu merluus) ja mida võib kirjutada ka ühe t-ga (lote). Lophius piscatorius jaoks on aktsepteeritud ka teisi nimetusi, nagu valge merikurat, valge merikuradi, merikurat, boultous, marache, marimorgan, kalakärnkonn või isegi purjekas. Väidetavalt keeldusid seda kärnkonnapeaga kala võrku püüdnud kalurid pikka aega seda pardal hoidmast.

Hariliku merikura teravad hambad

Hariliku merikura keha on pea poole lame ja sabast peaaegu silindrikujuline. Lõpused ulatuvad rinnauime alla ja taha. Selle sile, kergelt viskoosne nahk on soomusteta. Seljal on kollakaspruun või roheline värv ja tumedad laigud. Küljed on heledamad ja kõht valge. Merikuradil on keha suhtes ebaproportsionaalselt suur pea (60% kogukaalust) ja laialt lõhenenud suu, mis paljastab muljetavaldavad hambad. Kuigi selle teravad, tahapoole kumerad hambad takistavad saagil põgeneda, ei kasutata neid lihvimiseks. Tegelikult on tema lõualuu nõrgalt lihaseline. Hariliku merikura pikkus on 70–1 m ja kaal võib suurimate isendite puhul olla 40 või isegi 50 kilo.

Jätka lugemist:  Harilik kuldnokk, lind, kes rändab suurtes rühmades

Geniaalne merikuradi õngeritv

Merikuradil on pikad ja laiad rinnauimed, mis võimaldavad tal liikuda sügavuses ja mattuda muda või liiva sisse. Seevastu veesooritust nad ei luba, merikurat ei ole hea ujuja ja liigub vähe. Seljauimes on kuus ogalist kiirt, millest kolm asetsevad kaugel tema keha ees. Kõige esimene silmade ees paiknev kiir on pikk, vaba ja liikuv selgroog, mille otsas on nahaklapp, mis meenutab ussi. Seda lanti, mille otsas on väike luminestsentsorgan, nimetatakse illitsiumiks või sagedamini kalapüügi filamendiks. Selle nimi, mis toimib söödana saagi ligimeelitamiseks, pärineb ladinakeelsest sõnast illicere, mis tähendab sööt.

Harilik merikurat on väga levinud Prantsusmaa rannikul

Harilik merikurat elab Atlandi ookeani idaosas Barentsi mere edelaosast Gibraltari väinani, Vahemeres ja Mustas meres Lääne-Aafrikani. Täpsemalt, merikuradi leidub Lõuna-Islandist Mauritaaniani läbi Põhja-Norra, Briti saarte ja Prantsusmaa ranniku lähedal (Bretagne, Biskaia laht jne). Pange tähele, et Prantsusmaa on Euroopa juhtiv merikuradi kalur, kellel on üle poole püügist. See põhjaloomaliik elab pehme, liivase või mudase põhja lähedal 20–1000 m sügavusel.

Harilik merikurat: peibutis söömiseks

Definitsiooni järgi toitub see kalatoiduline liik peamiselt kaladest (tursik, põhjaputassuu, stauriid, tursk jne) ning harvemini limustest ja vähilaadsetest. Liivas või mudas laiskledes eelistab lofiid jahti pidada, mitte püüda. Eespool nägime, et loom püüab kala oma seljauime esimese kiirega. Selle tehnika seisneb selles, et vehib püüginiidiga suu kohal ja imeb seejärel jõuliselt sisse talle lähenenud saagi. Tatja teravad, kumerad hambad takistavad põgenemist, nii et ohver jääb hiiglasliku suhu lõksu. Anekdootlikult on merikuradi maost avastatud suuri saakloomi – näiteks kajakas, kajakas, saarmas või nurija. Tuleb märkida, et mõned isendid on kuni 1,5 m pikkused ja kaaluvad üle 50 kg.

Jätka lugemist:  Harilik pilootvaal või must pilootvaal, suur vaalaline!

Miljonid mari harilikule merikurale

Merikuradil kestab kudemisperiood veebruarist juulini. Isase suured ninasõõrmed võimaldavad tal märgata emase feromoone ja orienteeruda õiges suunas. Tänu läbistavatele silmadele otsib ta seejärel valguspunkti, mille emane oma hõõgniidiga helendavas otsas tagasi saadab. Sügavuse pimeduses tagab see valgus talle sama liigi olemasolu. Paaritumise ajal uputab isane hambad oma partneri kehasse, et jääda kindlalt kinni. Kui emane tunneb ovulatsiooni, saadab ta signaali isasele, kes väljutab tema sperma. Seejärel vabastab see vette pikad munadega täidetud limapaelad (nn lillad loorid), mis imavad spermat. Pärast viljastamist tõuseb see kuni 3 miljonit muna sisaldav aglomeraat pinnale, et lasta vaststel kooruda.

Merikuradil hiline suguküpsus

Harilikul merikurnal kooruvad munad mai lõpust juuni alguseni. 10–12 mm pikkused vastsed alustavad oma elu planktoniliselt, st vees hõljudes. 5–6 cm kõrgusel jõuavad nad põhja ja jäävad pelaagiliseks kuni umbes 4-aastaseks saamiseni. Esimesel kolmel aastal kasvab harilik merikurat umbes 10 cm aastas, seejärel tema kasv aeglustub (7–8 cm aastas) kuni 10-aastaseks saamiseni. Suguküpsus saabub siis, kui kalad on 60–70 cm pikkused, isastel umbes 6–7 aastaseks ja emastel umbes 9–10 aastaseks. Merikurja eluiga on 20 aastat.

Harilik merikurat, kõrgelt hinnatud kala

Merikuradi on väga väärtuslik kala, mida püütakse aastaringselt, peamiselt traaltraaliga. Selle bioloogilised omadused, mida iseloomustab aeglane kasv ja hiline suguküpsus, muudavad selle haavatavaks kaubandusliku ülekasutamise suhtes. Tuleb märkida, et selle liigi puhul, mida gurmaanid hindavad selle peene liha tõttu, ei kohaldata püügimahu miinimumsuurust ning paljud noorloomad püütakse kinni enne, kui nad jõuavad paljuneda. Kuigi ebatäielikud andmed lofiidi kohta raskendavad kalavarude seisundi täpset hindamist, soovitab ICES (Rahvusvaheline Mereuurimise Nõukogu) vähendada väikeste hariliku merikura saaki.

Jätka lugemist:  Valge põder, väike röövlind, keda võib vaadelda Edela-Prantsusmaal

Foto krediit: Bathynome

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga